El VIH puede esconderse en las células cerebrales, listas para infectar otros órganos

Crucero News
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El virus del VIH puede refugiarse en el cerebro incluso cuando se trata con terapias antirretrovirales, solo para luego infectar otros órganos del cuerpo si se suspende ese tratamiento, sugiere un nuevo estudio en ratones y tejidos humanos.

El VIH sin tratamiento, el virus que causa el SIDA, paraliza el sistema inmunitario y deja al cuerpo vulnerable a enfermedades que amenazan la vida. La terapia antirretroviral combinada, o cART, puede reducir significativamente las concentraciones del virus en el cuerpo, hasta el punto de que el patógeno puede volverse indetectable, los síntomas desaparecen en gran medida y la persona tratada ya no es infecciosa para los demás. Pero cART debe tomarse diariamente, y si el tratamiento se detiene, el virus puede resurgir de los santuarios escondidos en el cuerpo. 

El nuevo estudio, publicado el 11 de junio en la revista PLOS Pathogens , sugiere que uno de estos escondites se encuentra en las células cerebrales llamadas astrocitos. Los astrocitos constituyen aproximadamente el 60% del total de células en el cerebro humano, según el informe, y en una persona infectada, los autores del estudio estiman que entre 1% y 3% de estas células podrían albergar el VIH. 

«Incluso el 1% podría ser significativo como reservorio, como sitio de santuario, para el virus», dijo la autora del estudio Lena Al-Harthi, profesora y presidenta del Departamento de Patógenos Microbianos e Inmunidad del Centro Médico de la Universidad Rush en Chicago. «Si vamos a tratar de encontrar una cura para el VIH, no se puede descuidar el papel del cerebro como reservorio». 

Al-Harthi y sus colegas sacaron sus conclusiones de un modelo de ratón con VIH inyectado con células humanas, así como también exámenes de tejido cerebral postmortem humano. Si bien ambos experimentos proporcionan información sobre el papel de los astrocitos en la infección por el VIH, se debe hacer más trabajo para determinar exactamente cómo el virus se apodera de los pacientes humanos, dijo un experto a Live Science. 

«Los modelos animales pueden decirnos bastante. No son humanos, pero pueden informarnos bastante», dijo el Dr. Lishomwa Ndhlovu, profesor de inmunología en medicina en Weill Cornell Medicine, que no participó en el estudio. . Si los astrocitos pueden actuar como reservorio del VIH en la infección humana, y ese virus puede salir del cerebro y desencadenar la infección en otra parte, como indica el estudio en ratones, «necesitamos descubrir cómo eliminar el virus de estos compartimentos» para idear un cura exitosa, dijo. 

Los astrocitos, llamados así por su forma de estrella, vienen en una variedad de subtipos y juegan roles críticos en el sistema nervioso central, según BrainFacts.org, una iniciativa de información pública dirigida en parte por la Society for Neuroscience. Las células ayudan a suministrar nutrientes a las neuronas, o las células cerebrales que transmiten señales eléctricas, y pueden estimular o someter las reacciones inflamatorias en el cerebro. Los astrocitos también dan forma y mantienen el cableado del sistema nervioso central y fortalecen la barrera hematoencefálica, un borde de tejido que separa la sangre circulante de las células cerebrales. 

Los científicos sabían que el virus del VIH se infiltra en el cerebro durante la infección, ya que las personas infectadas pueden desarrollar demencia y otros déficits cognitivos. 

«El papel de los astrocitos en la infección por VIH siempre ha sido controvertido», dijo Al-Harthi a Live Science. Estudios anteriores sugirieron que las células en forma de estrella pueden infectarse con el VIH, pero gran parte de la investigación utilizó células en placas de Petri, que pueden no replicar los procesos de infección en un animal vivo, escribió Al-Harthi en un informe de 2018 publicado en The Journal of NeuroVirología . Algunos estudios han utilizado animales vivos pero utilizan métodos «tradicionales», como etiquetar proteínas virales o material genético con compuestos fluorescentes, para buscar el virus que puede no ser lo suficientemente sensible como para detectar con precisión los bajos niveles de VIH presentes en los astrocitos. Ningún estudio intentó abordar si, una vez infectados, los astrocitos podrían liberar el VIH de alguna manera a los órganos más allá del cerebro. 

Al-Harthi y su equipo desarrollaron dos nuevos modelos de mouse para abordar esta pregunta crucial.

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